นักฟุตบอลอาชีพที่อายุ 40 ปี นั้นมีอยู่มากมายทั่วโลก แต่นักเตะที่อายุ 40 ปี แต่สามารถเล่นอยู่ในระดับสูงสุด แถมยังเป็นนักเตะหมายเลข 1 ของทีมทุกครั้ง ไม่ว่าจะเป็นนักเตะของทีมไหนก็ตาม น่าจะมีเพียงแค่คนเดียวเท่านั้นบนโลกนี้..

ชื่อของเขาคือ ซลาตัน อิบราฮิโมวิช.. ในวัยย่าง 40 ปี เขาทำให้ เอซี มิลาน ที่บ้อท่ามาตลอด 10 ปีหลังสุดกลับมาอยู่ในตำแหน่งลุ้นแชมป์ลีกสูงสุดอีกครั้ง เขายิงประตูเป็นว่าเล่น และเป็นศูนย์รวมใจของเพื่อนๆทั้งทีม

แก่ยังไงให้คนเคารพ? แก่อย่างไรให้โลกซูฮก? และแก่อย่างไรให้ลงเล่นเกมระดับสูงได้เหมือนกับนักเตะวัยรุ่น?.. นี่คือสิ่งที่ ซลาตัน ทำ

อยู่แต่ทีมเก่ง.. 

จุดหนึ่งที่ต้องยอมรับเกี่ยวกับ ซลาตัน อิบราฮิโมวิช คือทุกสโมสรที่เขาได้ลงเล่นด้วย ตั้งแต่ มัลโม่, อาหยักซ์ อัมสเตอร์ดัม, ยูเวนตุสอินเตอร์ มิลานบาร์เซโลน่าเอซี มิลาน, ปารีส แซงต์-แชร์กแม็ง, แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด หรือแม้กระทั่ง ลอส แอนเจลิส กาแล็กซี่ นั้นถือว่าเป็นทีมระดับหัวแถวของประเทศนั้นๆทั้งสิ้น แน่นอนว่าการได้เล่นภายใต้ทีมที่ดีที่สุดในประเทศ ย่อมทำให้งานของเขาไม่ยากเกินแรง

เขามีเพื่อนๆที่เก่งกาจ แต่หากจะมองให้ดีๆ คุณจะพบว่า 90% ของทุกสโมสรนั้น ซลาตัน อิบราฮิโมวิช สามารถก้าวขึ้นเป็นเบอร์ 1 ของทีมที่เพื่อนร่วมทีมไว้ใจและสนิทใจด้วยทุกครั้ง ยกเว้นเพียงแต่ช่วงสั้นๆกับ บาร์เซโลน่า ที่วัฒนธรรมของสโมสรและไอคอนอย่าง ลิโอเนล เมสซี่ ทำให้เขาไม่สามารถอยู่ที่นั่นได้นาน และเปลี่ยนแปลงเพื่อนร่วมทีมให้เป็นเพื่อนของเขาได้ และยิ่งในช่วงที่เขาอายุแตะเลข 3 นั้น คงต้องใช้คำว่า เพื่อนร่วมทีมทั้งหมด กลายเป็นลูกน้องที่เคารพในตัวตนของเขาก็คงไม่ผิดหนัก

จากปากคำของเหล่าเพื่อนร่วมทีมของเขาแต่ละคนที่พูดถึงซลาตัน พวกเขาพูดเป็นเสียงเดียวกันว่า ซลาตัน มีคุณสมบัติที่ครบถ้วนสำหรับการเป็นคนที่ทำให้เพื่อนร่วมทีมเชื่อใจ เขาเก่งกาจและแสดงมันออกมาในการซ้อม เขามีวินัย ไม่มีข่าวเสียหาย มีวาทะศิลป์ที่ยอดเยี่ยม นอกจากจะมีคำพูดปลุกใจ และรู้วิธีเข้าหาเพื่อนแต่ละคนแล้ว ซลาตัน ยังมีเป็นคนที่มักพูดอะไรติดตลก ที่ทำให้บรรยากาศในทีมดีขึ้นทันตาเห็น

“ซลาตัน บ้าไปแล้วจริงๆ ตอนเขาอยู่กับเรา เขาอายุ 35 แต่มันเหลือเชื่อจริงๆ เมื่อได้เห็นฝีเท้าของเขา เขายังคงน่าทึ่งและยิ่งใหญ่เหมือนที่เขาเคยเป็น”

“คนอย่างเขาเนี่ย คือเป็นคนที่เราจะขาดไปไม่ได้เลยในห้องแต่งตัว เขามีเรื่องเล่าตลกๆมากมายในยามผ่อนคลาย เขามีมุมของการเป็นคนทุ่มเทจริงจังในสถานการณ์ที่ซีเรียส เมื่อถึงเวลาหน้าสิ่วหน้าขวาน เขาเหยียบเท้าลงสนามดัง ปึ้ง! เมื่อนั้นทุกคนรู้แล้วว่า ช่วงเวลาเอาจริงกำลังจะมาถึง” ลุค ชอว์ ที่อยู่กับ ซลาตัน ในทีมปีศาจแดงชุดดับเบิ้ลแชมป์ฤดูกาล 2016-17 กล่าว